Descubren una rana en antigua zona de guerra de Ecuador

SAntiago Ron sostiene a la nueva rana descubierta en la Cordillera del Cóndor. Foto: EFE
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Científicos de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE) descubrieron una nueva especie de rana en la Cordillera del Cóndor, en la frontera con Perú, que en 1995 fue el escenario de una guerra no declarada entre ambos países.


Santiago Ron, jefe del equipo científico, resaltó el hallazgo como parte de un proyecto más amplio denominado ARCA, que empezó hace diez años y que ha permitido descubrir un centenar de nuevas especies en varias regiones del país.

La rana "Hyloscirtus hillisi" es la número cien en ser descubierta en el marco de este programa. El hallazgo supuso un gran esfuerzo para el grupo de investigadores que acudieron a la Cordillera del Cóndor para recoger ejemplares en condiciones extremas.

El Cóndor es una pequeña cordillera que fue el escenario de la escaramuza bélica de 1995, por la disputa de una zona no debidamente demarcada de la Amazonía  entre Ecuador y Perú.


Los dos países firmaron la paz en 1998 y luego retiraron las minas contra personas que habían enterrado en la zona. Eso permitió que se regenerara la zona y movió a los científicos a investigarla, atraídos por la gran concentración de especies y organismos.


Ron explicó que las ranas tienen cuatro dedos, pero que la hallada en El Cóndor posee un rudimento a manera de quinto dedo, en forma de garra, que se cree puede ser usada para defenderse de depredadores o para combatir con otros de su misma especie.

El hallazgo se efectuó en 2017, pero que en 2018 se hicieron otras expediciones para recoger más información. Esta especie está "considerada en peligro crítico de extinción", sobre todo porque a unos diez kilómetros de su hábitat se encuentra una concesión para la explotación minera a cielo abierto a cargo de una empresa china.

Muchas especies están amenazadas


"Se ha destruido mucha extensión de bosques en ese sector que es el hábitat de una infinidad de especies, muchas de ellas aún no codificadas”, agregó Ron.


Al tener un baja capacidad de dispersión las ranas son vulnerables a fenómenos como la deforestación. "Más del 30% de anfibios están amenazados en Ecuador”, alertó el investigador. 

Remarcó que, en general, las ranas son consideradas como "farmacias ambulantes", pues por sus resistencias a los fenómenos medioambientales generan sustancias que pueden dar lugar a la producción de medicamentos para uso humano.


Ron acepta que la minería es necesaria, pero piensa que debería hacérsela en sitios donde no produzca impactos ambientales profundos, como en los desiertos. “Es criminal hacerlo en zonas de alta concentración de biodiversidad, como la Amazonía”, dijo.


Para él, la clave para la conservación de la enorme biodiversidad que posee Ecuador es, sin duda, "el desarrollo de la investigación científica”.

SAntiago Ron sostiene a la nueva rana descubierta en la Cordillera del Cóndor. Foto: EFE
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